Atunci cand vorbim despre istoria muzicii, este imposibil sa nu mentionam numele lui ELVIS PRESLEY. Cel care avea sa devina un idol pentru generatii intregi si sa inspire multi dintre marii artisti ai secolului trecut s-a nascut intr-o familie de oameni saraci dar foarte religiosi, in Tupelo - Mississippi, la data de 8 ianuarie 1935. Fratele sau geaman, Jessie Garon, a murit la numai 6 ore dupa nastere, Elvis ramanand unicul fiu al familiei Presley. Impreuna cu parintii sai, Vernon si Gladys, Elvis se muta in anul 1948 la Memphis si devine, in 1953, absolvent al Humes High School. Dupa terminarea liceului s-a angajat in diferite locuri pentru a isi ajuta familia, unul dintre ele fiind Crown Electric Company unde a lucrat si pe postul de sofer. Intr-o zi norocoasa, a trecut pe langa un studiou de inregistrare si a citit o reclama pe care scria: "Inregistreaza-ti propriile discuri - 2 melodii pentru 4 $". Elvis s-a intors la acel studiou, care mai tarziu avea sa se numeasca Sun Studios, si a inregistrat pe un disc melodiile "My happiness" si "That's when your heartache begins", pentru a-l face cadou mamei sale. Sam Phillips, propietarul Sun Studios, a ascultat discul si si-a dat seama ca a gasit in Elvis ceea ce cauta de multa vreme: un cantaret alb capabil sa cante muzica "neagra". El l-a incurajat pe tanarul Elvis si i-a propus sa lucreze cu Bill Black (bas) si Scotty Moore (chitara). Impreuna cu acestia a devenit cunoscut sub denumirea "The Hilly Billy Cat and the Blue Moon Boys" si a refacut melodiile "That's all right mamma", apartinand lui Arthur "Big Boy" Cruddup, si "Blue Moon of Kentucky", apartinand lui Bill Monroe.
         Prima aparitie publica a lui Elvis Presley a avut loc pe data de 20 iulie 1954, pe platforma unui camion, in Memphis. Astfel se inaugura o perioada de foc, cu concerte vulcanice, intrerupta doar de plecarea sa in armata.
 In 1955, un emigrant ilegal de origine olandeza, Tom Parker (supranumit "Colonelul") devine managerul lui Elvis. Parker reuseste sa-i aduca lui Elvis un contract cu casa de discuri RCA pentru suma de 35000 $, o suma record pentru acea vreme. In Ianuarie 1956 Elvis ajungea cu melodia "Heartbreak hotel" pe pozitia 1 a topurilor pop si country si pe pozitia a 2-a in topul R&B, devenind o stea la nivel national. Au urmat hit-uri precum "Don't Be Cruel", "Hound Dog", "Love Me Tender", "All Shook Up" sau "Jailhouse Rock" si aparitii in emisiuni de varietate prezentate de Steve Allen, Milton Berle sau celebrul Ed Sullivan. Intr-una dintre emisiunile lui Sullivan, Elvis a reusit sa adune in fata televizoarelor 56 mil. telespectatori. De mentionat ca pe durata aparitiei, Elvis a fost prezentat numai de la brau in sus, rotatiile sale de solduri fiind considerate de adulti indecente si scandaloase. Acestea insa l-au facut si mai popular in randul adolescentilor. Tot in anul 1956 a interpretat primul sau rol in filmul "Love me tender". In 1957, Elvis s-a mutat in noua sa resedinta, Graceland, a jucat in "Loving you" , "Jailhouse rock", rolul din acest film fiind considerat de multi specialisti drept cel mai bun din cariera sa artistica, si a inceput filmarile la "King Creole", terminat in 1958. Pe data de 24 martie 1958, Elvis a fost incorporat si trimis dupa cateva luni sa isi satisfaca stagiul militar in Friedberg, Germania. Prezenta sa aici a fost deosebit de importanta pentru promovarea rock 'n' roll-ului pe batranul continent. Tot in Germania avea sa o cunoasca si pe viitoarea sa sotie, Priscilla Beaulieu. Dupa 2 ani, in 1960, Elvis s-a intors in S.U.A. si a luat parte la emisiunea difuzata de ABC si prezentata de Frank Sinatra in cinstea revenirii sale acasa. Pentru prezenta in aceasta emisiune, Elvis a primit suma de 125000 $, un alt record al vremii. In anii ce au urmat "The King" si-a dedicat cariera filmului si inregistrarilor in studiou, urmand o perioada lunga in care nu a mai aparut in concerte. A jucat in filme precum: "Blue Hawaii" (1961), "Kid Galahad" (1962), "Viva Las Vegas" (1964) si "Girl happy" (1965), inregistrand si coloanele sonore ale acestora.
         La 1 mai 1967 s-a consumat un alt moment important al vietii sale - casatoria cu Priscilla, la 8 ani si jumatate dupa ce o cunoscuse. Ceremonia, care a durat 8 minute si la care au fost invitate peste 100 persoane, a avut loc la hotelul Aladdin din Las Vegas. Mai tarziu au organizat, intr-un cadru foarte restrans, o petrecere la Graceland. Exact dupa 9 luni, pe 1 februarie 1968, s-a nascut unica urmasa si mostenitoarea celei mai mari parti din averea lui Elvis, Lisa-Marie.
          Tot in 1968 s-a consemnat revenirea pe scena printr-un show televizat in care a aparut imbracat intr-un costum de piele neagra si a cantat multe dintre vechile sale hituri. Elvis a avut mai apoi o serie de 57 de concerte de mare succes, in vara anului 1969, la Hotelul International din Las Vegas. In 1970 s-a reintors la Las Vegas si in perioada imediat urmatoare a tinut 6 concerte la Astrodomul din Houston, unde a batut recordul de audienta: in total 207494 de persoane in 6 concerte. Spre sfarsitul anului a inceput primul turneu, dupa 13 ani. De-a lungul anilor '70, Elvis a concertat in majoritatea marilor orase din Statele Unite doborand recordurile de Box Office. Cele 4 concerte consecutive cu casa plina de la Madison Square Garden si concertul din 1973 transmis live prin satelit, "Aloha from Hawaii", vizionat de aproape 1 miliard si jumatate de telespectatori din 40 de tari au dus la doborarea de noi recorduri in materie.
         1973 a fost si anul in care a divortat de Priscilla, divort care l-a afectat foarte mult si a insemnat, dupa parerea multora, inceputul sfarsitului. Sfarsit care a venit in mod tragic la data de 16 august 1977, in resedinta Graceland. O lume intreaga a aflat cu tristete ca "Regele" s-a stins. Milioane de fani au plans. Oficial, moartea a survenit in urma unui atac de cord. S-a vehiculat si ideea ca ar fi murit in urma unei supradoze de cocaina. Ultimul concert live al celui mai mare artist al secolului XX a avut loc in 26 iunie 1977 la Market Square Arena in Indianapolis. De-a lungul vietii Elvis Presley a vandut peste 300 de milioane de discuri si peste un miliard pana in acest moment, mai mult decat oricine in istoria muzicii. Se estimeaza ca peste 40% din totalul de vanzari au avut loc in afara granitelor Statelor Unite. Numai in America el a avut 140 de albume si single-uri diferite, cu care a obtinut discuri de aur, platina sau multiplatina. Elvis a avut nu mai putin de 149 de melodii care au aparut Billboard’s Hot 100 Pop Chart in America. Dintre acestea, 114 au ajuns in top 40, 40 in top 10, si 18 au ajuns pe locul intai. Acestea din urma au rezistat in total 80 de saptamani pe prima pozitie. De asemenea a avut 90 de albume ajunse in chart-uri, 10 dintre acestea devenind number one. Rezultate de mai sus sunt numai din domeniul pop. El a fost un cantaret remarcabil si in stilurile country, R&B, si gospel, iar succesul sau in clasamentele din alte tari a fost substantial. In afara catorva melodii din filme, Elvis nu a inregistrat melodii in alte limbi decat engleza. A sustinut numai 5 concerte in afara granitelor S.U.A. Cu toate acestea, muzica si filmele sale s-au bucurat si continua sa se bucure de popularitate pe intreg mapamondul. Figura lui a devenit cult, casa in care a locuit cea mai mare parte a vietii a devenit muzeu si este locul unde se aduna an de an sute de mii de fani. Elvis a ramas in sufletul acestora o persoana plina de viata, sufletist si cu frica de Dumnezeu, un idol adus la rangul de Zeu, un cantaret cum nu a mai existat si nu va mai exista vreodata.
         Mari artisti si personalitati au facut diferite remarci despre Elvis. Iata cateva dintre ele:

         "Moartea lui Elvis Presley priveaza tara noastra de o parte din ea insasi. A fost unic, de neinlocuit. Acum mai mult de 20 de ani, Elvis a rabufnit pe scena realizand un impact fara precedent si care probabil nu va mai fi egalat niciodata. Personalitatea si muzica sa, care fuziona stilul country-ului alb si cel al rhythm and blues-ului negru, a schimbat in permanenta fata culturii americane. Ceea ce a lasat in urma sa are o valoare imensa. A fost un simbol de vitalitate, rebeliune si umor pentru oamenii din toate colturile lumii." (Declaratia oficiala a presedintelui Jimmy Carter, ca urmare a mortii lui Elvis)

         "S-au rostit multe despre talentul si performantele lui Elvis de-a lungul anilor, si sunt intrutotul de acord cu aceste spuse. Ii voi simti foarte mult lipsa, ca prieten. A fost un om calduros si generos." (Frank Sinatra, 1977)

         "Stilul cu care Elvis a abordat muzica a influentat pe toata lumea. El a spart gheata pentru noi toti." (Al Green)

         "Au existat multi tipi duri in industria muzicala. Au fost pretendenti. Au fost si concurenti. Cu siguranta a fost si va ramane un singur Rege." (Bruce Springsteen)

         "A fost un artist unicat - un original printre imitatori." (Mick Jagger, Rolling Stones)

         "Inainte de Elvis nu a existat nimic" (John Lennon)

         "Nu am fost numai un fan de al sau, am fost ca si fratele lui. El spunea ca eu sunt bun si eu spuneam ca el e bun; nu ne-am contrazis niciodata pe tema asta. Elvis a muncit din greu, s-a dedicat muncii sale si Dumnezeu l-a iubit. Ultima oara l-am vazut la Graceland. Am cantat impreuna Old Blind Barnabus , o melodie gospel. Il iubesc si sper sa ne revedem in rai. Nu o sa mai existe nimeni ca acest frate de suflet." (James Brown)

         "Asta-i idolul meu, Elvis Presley. Daca mergi la mine acasa vei vedea poze cu Elvis peste tot. E pur si simplu cel mai mare entertainer ce a trait vreodata. Si cred asta pentru ca avea asa de multa prezenta de spirit. Cand Elvis Presley pasea intr-o incapere, prezenta lui era simtita. Ma doare in fund cine mai era acolo cu el, Bogart, Marilyn Monroe..." (Eddie Murphy)

         "Elvis a fost Regele Regilor. Fara indoiala! Indivizii ca mine, Mick Jagger si toti ceilalti doar am calcat pe urmele lui." (Rod Steward)

         "Datorita lui Elvis am devenit interesat de muzica. Sunt fan Elvis de pe vremea cand eram pusti." (Elton John)

         "Primul concert la care am asistat a fost un concert cu Elvis cand aveam 11 ani. Chiar si la acea varsta frageda am am fost constienta de efectul extraordinar pe care un om de spectacol il poate avea asupra publicului." (Cher)

         "Stiti, Bush ma compara in permanenta cu Elvis in moduri mai putin flatante. Nu cred ca lui i-ar fi placut de Elvis foarte mult, si asta e inca o chestie care e in neregula la Bush". (Bill Clinton in campania electorala din 1992)

 
Site design © JFF DESIGN ROMANIA - 2003
Pentru vizualizarea corecta a acestei pagini recomandam browserele Internet Explorer 5+ si rezolutia minima de 800/600 pixeli